Nove regras para identificar besteiras

O astrônomo e divulgador da ciência Carl Sagan escreveu, pouco antes de sua morte nos anos 1990, O mundo assombrado pelos demônios, livro no qual procura mostrar como o raciocínio lógico e procedimentos experimentais adequados podem combater as forças do obscurantismo.

Sagan oferece nove dicas para identificar besteiras, falácias, fraudes e outros tipos de charlatanismo. O “kit de deteção de bobagens” foi pensado por ele para cientistas aplicarem a si mesmos, mas serve bem para jornalistas, especialmente os que se dedicam ao trabalho com dados. Segue uma tradução livre:

  1. Sempre que possível, deve haver confirmação independente dos “fatos”.

  2. Incentive um debate profundo sobre as evidências pelos proponentes especializados, representando todos os pontos de vista.

  3. Argumentos baseados em autoridade têm pouca importância – “autoridades” cometeram erros no passado. Eles vão fazê-lo novamente no futuro. Talvez a melhor maneira de dizer isso é que na ciência não existem autoridades; no máximo, há especialistas.

  4. Conceba mais de uma hipótese. Se há algo a ser explicado, pense em todas as maneiras diferentes em que poderia ser explicado. Então, pense em testes pelos quais você poderia refutar sistematicamente cada uma das alternativas. O que sobreviver, a hipótese que resiste à refutação nesta seleção darwiniana entre “múltiplas hipóteses de trabalho”, tem uma chance muito melhor de ser a resposta certa do que se você tivesse simplesmente executado a primeira idéia que lhe chamou a atenção.

  5. Tente não ficar demasiado ligado a uma hipótese só porque é sua. Ela é apenas uma estação intermediária na busca do conhecimento. Pergunte-se por que você gosta da ideia. Compare-a de forma justa com as alternativas. Procure encontrar razões para rejeitá-la. Se não o fizer, outros o farão.

  6. Quantificar. Se tudo o que você está explicando tem alguma medida, alguma quantidade numérica vinculada, você será muito mais capaz de discriminar entre as hipóteses concorrentes.

  7. O que é vago e qualitativo está aberto a muitas explicações. É claro que há verdades que devem ser buscadas nas muitas questões qualitativas que somos obrigados a enfrentar, mas encontrá-las é mais desafiador.

  8. Se há uma cadeia de argumentos, todos os elos da cadeia devem funcionar (inclusive a premissa) – e não apenas a maioria deles. Navalha de Occam. Esta regra conveniente nos exorta, quando confrontados com duas hipóteses que explicam os dados igualmente bem, em escolher a mais simples.

  9. Sempre pergunte se a hipótese pode ser, pelo menos em princípio, falseada. Proposições que não são testáveis, irrefutáveis, não valem muito. Considere a grande ideia de que nosso Universo e tudo nele é apenas uma partícula elementar – um elétron, por exemplo – num Cosmos muito maior. Mas se nunca pudermos adquirir informações de fora de nosso universo, não é a ideia impassível de refutação? Você deve ser capaz de verificar as afirmações. Céticos inveterados devem ter a oportunidade de seguir o seu raciocínio, para duplicar seus experimentos e ver se eles obtêm o mesmo resultado.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado Campos obrigatórios são marcados *

Você pode usar estas tags e atributos de HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>